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Publicada em 06/11/18 às 10:37h - 53 visualizações
A história do SMILE: a banda que preparou o palco para o QUEEN

Rádio BangeR


O Smile, pré-Queen!  (Foto: Rádio BangeR)
No filme biográfico do Queen, Bohemian Rhapsody, um jovem Farrokh "Freddie" Bulsara confere sua banda de rock favorita, Smile - que inclui o vocalista e baixista Tim Staffell, o guitarrista Brian May e o baterista Roger Taylor - tocando "Doin 'Alright" no palco em 1970.

Naquela mesma noite após o show, Staffell diz a May e Taylor que ele está deixando Smile e se juntando a outra banda chamada Humpy Bong. Um abatido May e Taylor são então visitados nos bastidores pelo tímido Bulsara, que se oferece para se tornar seu novo cantor. Eles são céticos sobre este estranho, com os dentes do fanfarrão, até que Bulsara começa a cantar. Com a adição do baixista John Deacon e Bulsara mudando seu nome para Freddie Mercury, o grupo que antes era Smile se transforma no recém-criado QUEEN.

Essa cena do filme é a versão abreviada do Smile. Eles duraram apenas dois anos e fizeram apenas algumas gravações, mas essa banda lançou as carreiras profissionais de May e Taylor - uma colaboração e amizade que ainda continua cinco décadas depois. Mais importante, a saída de Staffell criou uma abertura para Mercury, que viu Smile como o veículo ideal para suas ambições musicais.

A história do Smile começou em 1968, quando May, na época um estudante de graduação em física no Imperial College de Londres, formou o grupo com seu amigo Staffell, um estudante da Ealing College of Art. Ambos já haviam estado em outra banda chamada 1984. Eles postaram um anúncio no quadro de avisos do Imperial College procurando por um “baterista do tipo Ginger Baker / Mitch Mitchell”. De acordo com a biografia de 1992, Queen: As It Began, esse anúncio chamou a atenção de Roger Meddows-Taylor, que estava em outra banda na época, chamada Reaction e estudava no London Hospital Medical School para se tornar um dentista.

"Eu reservei esta sala em um clube de jazz [no Imperial College] e Roger trouxe seu kit", lembrou May no documentário da Queen of Days, Days of Our Lives. “Eu trouxe uma guitarra e foi a primeira vez que tocamos juntos. Algo aconteceu. Nós pensamos: "Hmm, há algum tipo de som especial nisso." Eu acho que nós meio que tivemos o mesmo som em nossas cabeças. ”

"Brian nunca havia conhecido ninguém antes que pudesse afinar a bateria", lembrou Taylor em 2002 (como citado no livro Queen's Mark Is a This Real Life?) "Ele nem sabia que você podia afinar uma bateria. Guitarrista típico! Mas ele e eu "linkamos" imediatamente. Seu tocar foi lindo ”.

Com um logotipo de enormes lábios sorridentes e dentes grandes desenhados por Staffell - que antecederam o famoso logotipo dos Rolling Stones em alguns anos - o Smile ensaiou durante o outono de 1968. Por conta de Staffell, o primeiro show da banda ocorreu em 26 de outubro daquele ano no Imperial College, abrindo para o Pink Floyd, embora Chris Smith, um tecladista que havia tocado brevemente com o Smile, acreditasse que o show de estreia da banda era em apoio aos Troggs.

De qualquer forma, a maioria dos shows da banda na época aconteceu no Imperial College e na cidade natal de Taylor, Cornwall. O maior show do Smile naquele momento aconteceu em fevereiro de 1969, como parte de um show beneficente para o Conselho Nacional da Mãe Solteira e seu Filho, no Royal Albert Hall; o projeto também incluiu a Bonzo Dog Band, o Spooky Tooth, o Joe Cocker e o Free.

O som do Smile surgiu do blues e rock progressivo de colegas como Cream, Jimi Hendrix Experience e Procol Harum. "Acho que o Smile queria ser rock pesado", disse Staffell mais tarde, citado em Is This the Real Life? "Mas também houve uma pressão para tentar fazer com que parecesse virtuoso."

Além de fazer covers de artistas como Tim Hardin, Tommy James e os Shondells, os membros do Smile também escreveram músicas originais, tanto individualmente como em conjunto.

Com a ajuda de um amigo de Taylor, uma fita da música do Smile acabou nas mãos do executivo da Mercury Records, John Anthony (que mais tarde iria coproduzir o auto-intitulado álbum de estreia de 1973). Quando o chefe de Anthony, Lou Reizner, viu a banda se apresentar em Londres em abril de 1969, ele assinou com o Smile um contrato único para o mercado americano.

“O que eu vi no Smile foi um 'Led Yes'”, disse Anthony em Is This Is Real Life? “Porque eles tinham sim 'harmonias e grandes riffs do Zeppelin. Eu tinha certeza que eles fariam algo, mas não naquela encarnação. Para ser honesto, eu não tinha certeza sobre Tim Staffell."

A banda gravou três músicas: "Earth", "Step on Me" e "Doin 'Alright" no Trident Studios, de acordo com o livro de Blake. A Mercury Records lançou “Earth” como single em agosto de 1969, mas não deu certo.

Foi também nesse período que Bulsara se tornou parte do círculo do Smile. Ele e Staffell eram estudantes e amigos no Ealing Art College, em Londres. Bulsara amava o Smile e assistiu a muitos dos shows da banda. Ele e os outros membros do Smile se deram bem e até dividiram um apartamento juntos em Londres. Bulsara não era tímido em oferecer suas opiniões sobre a música ou o visual da banda. "Ele sempre dizia:" Vocês são brilhantes, brilhantes! Mas você deve fazer isso, e você deve fazer isso! ”Mais tarde, lembrou-se de seu futuro companheiro de banda Queen em Days of Our Lives.


"Eu acho que Freddie estava lá nas coxias quando tocamos pela primeira vez", disse Smith mais tarde. “Ele estava cheio de sugestões, cheio de ideias. Eu disse a Brian: 'Fred está desesperado para estar nesta banda, você sabe', mas Brian ficou tipo 'Não, não, não, Tim é o vocalista principal. Ele nunca encaixaria ”. Determinado a estar em um grupo de rock, Mercury se juntou a várias bandas como Ibex, Sour Milk Sea e Wreckage; nenhuma se comparava com o Smile.

Enquanto isso, a pedido da Mercury Records, o Smile retornou ao estúdio no final de 1969 para gravar mais material para um possível álbum. Embora as gravações do Smile fossem certamente menos teatrais, extravagantes e exageradas comparadas às do Queen, há certamente o prenúncio de coisas futuras: o canto carismático de Staffell, o distinto som de guitarra de May, a bateria pesada de Taylor e os vocais harmoniosos compartilhados.

O desempenho de May no hard-rock “Blag” antecedeu seu solo de guitarra no “Brighton Rock” do Queen; a balada barroca “April Lady” poderia ter encontrado um lar  nos dois primeiros álbuns do Queen; e a saltetate e viciante “Step on Me” de Staffell  teria sido uma barbada em Sheer Heart Attack ou em A Night the Opera.

Mas nenhuma das gravações do Smile viu a luz do dia.

No início de 1970, existiam sinais claros de que algo iria falhar para o Smile. Em uma entrevista de arquivo, May disse certa vez: “Tivemos muitos shows de sucesso, tocamos em faculdades e tocamos bares e pequenos clubes em todo o país. Nós nunca chegamos a lugar algum. Então, na primavera daquele ano, Staffell anunciou que estava se juntando a uma nova banda chamada Humpy Bong, que incluía o ex-baterista do Bee Gees, Colin Petersen; A Mercury Records abandonou a banda depois disso."

May disse à revista Mojo em 1999: “Tim desistiu em desgosto e ele estava dentro de seus direitos de nos deixar. ... Roger e eu ficamos sem grupo. Nós nos perguntamos se deveríamos desistir. Mas então o jovem Freddie Bulsara chegou ao local.” “Freddy meio que nos pegou e disse: 'Vamos, vocês não podem desistir. Eu quero cantar ”, acrescentou Taylor.

O Smile não existia mais e um novo e muito mais bem-sucedido capítulo musical começou para May e Taylor, que durou as cinco décadas seguintes. Mesmo que o Smile nunca tenha lançado um álbum oficial durante a sua vida, sua produção gravada foi lançada em compilações como Gettin 'Smile (de 1982) e Ghost of a Smile (1998) muito depois de seu rompimento.

Quanto a Staffell, o Humpy Bong teve um sucesso com "Don't You Be Too Long" durante o verão de 1970, antes de se separarem. Mais tarde, ele encontrou uma segunda carreira como modelo para comerciais de TV e filmes, e trabalhou no programa infantil Thomas the Tank Engine. Em 2005, Staffell lançou seu primeiro álbum solo, aMigo, que contou com uma participação especial de May. E em outubro de 2018, Staffell lançou outro LP, Two Late. "Nesta fase da minha vida, a oportunidade renovada de criar mais da minha própria música é muito bem-vinda", disse ele a Patrick Lemieux no site do Queen.

Enquanto isso, a amizade entre os ex-membros do Smile nunca vacilou durante a ascensão do Queen. O álbum de estreia do Queen em 1973 apresentava a interpretação da composição de May / Staffell, “Doin 'Alright”, com Mercury (ligeiramente renomeada como “Doing All Right”). Em 1992, Staffell, May e Taylor apareceram juntos em uma festa de Natal do Queen Fan Club, onde a outra banda de Taylor, a banda Cross, tocava sua antiga música “Earth”, bem como um cover de “If I Were a Carpenter” de Tim Hardin.

Em 2018, o Smile se reuniu novamente e foi para o Abbey Road Studios em Londres para revisitar “Doing All Right” para a trilha sonora do Bohemian Rhapsody. Isso marcou a primeira vez em cinco décadas que qualquer gravação do Smile foi lançada oficialmente. “[Brian] me convidou para cantar o vocal e tocar o baixo como fiz todos esses anos”, disse Staffell a Lemieux. “Foi um esforço híbrido - Brian, Roger e eu contribuímos. Nós não reencontramos a banda. Os elementos foram tocados em diferentes momentos e compostos no estúdio depois. O desafio era usar técnicas modernas para criar o som e o sabor de 1969, mas com a maior fidelidade de 2018. Acho que os caras fizeram um ótimo trabalho. ”

Embora o Smile nunca tenha alcançado muito sucesso, não há como negar o papel crucial da banda na história do Queen. Olhando para trás, para a experiência do Smile, May disse a Mojo em 2017: “Parecia que havia uma parede impenetrável entre nós e as bandas que estavam fazendo o trabalho. Nós nos sentimos impotentes. ... Mas acho que tivemos o início dessa crença em nós mesmos, Roger e eu.




Tradução Livre: Jack Bracan
Fonte: UCR








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